IMVU: Making the coin of the realm for the metaverse

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IMVU: Making the coin of the realm for the metaverse

IMVU ist ein relativ ruhiges und unbemerktes Unternehmen in der Online-Gaming- und Social-Media-Welt. Das Unternehmen hat jedoch kürzlich etwas unternommen, das der gesamten Branche zugute kommen könnte: Es erhielt die Genehmigung der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde (Securities and Exchange Commission), Zahlungen in seiner virtuellen Welt über eine Blockchain-basierte Kryptowährung namens VCoin zu ermöglichen.

Mit ihrer Entscheidung im November 2020 ermöglichte die SEC der IMVU, Benutzern den Kauf und Verkauf von Waren mit VCoin sowie die Auszahlung und Umrechnung in Ethereum, eine bekannte Kryptowährung, oder in US-Dollar zu ermöglichen. Der so genannte „No-Action Letter“ der SEC bildet die Grundlage für andere Unternehmen, um dasselbe zu tun. Dies ist eine der Grundlagen der Metaverse, des Universums virtueller Welten, die alle miteinander verbunden sind, wie in Romanen wie Snow Crash and Ready Player One. IMVU wird auf unserem GamesBeat Summit: Into the Metaverse Event vom 27. bis 28. Januar über diese Entwicklung sprechen. IMVU wird in Kürze seine VCoin-Kryptowährung für seine eigenen Benutzer starten.

Andere Betreiber virtueller Welten – wie die Spielwelten von Roblox und Fortnite – könnten von dem Urteil profitieren, solange sie denselben Richtlinien folgen wie IMVU, sagte IMVU-CEO Daren Tsui in einem Interview mit GamesBeat.

Etwas wie VCoin zu haben ist wichtig, da nicht erwartet wird, dass die Metaverse eine einzige Welt ist, die von einem einzigen Unternehmen betrieben wird. Es wird wahrscheinlich eine Sammlung virtueller Welten sein, die alle so miteinander verbunden sind, dass das Reisen zwischen den Welten einfach und nahtlos ist. Wenn Sie etwas in einer virtuellen Welt von einem Unternehmen oder einem anderen Benutzer kaufen, möchten Sie dieser Transaktion vertrauen und das Objekt in eine andere Welt bringen können. Wenn Sie einen Artikel verkaufen, möchten Sie bezahlt werden und dann auszahlen können. Aus Sicht von Unternehmen könnte die Schaffung eines Marktplatzes, auf dem Benutzer die digitalen Artikel bereitstellen können, weitaus einfacher sein als die Entwickler eines Unternehmens, die versuchen, eine Metaverse mit digitalen Artikeln zu füllen.

Der Schlüssel zur Metaverse

Genau das macht IMVU mit VCoin, einer Blockchain-basierten digitalen Währung, die von einer massiven Nutzerbasis (Ethereum) und einer florierenden Wirtschaft unterstützt wird und bald auf der IMVU-Plattform eingeführt wird. Blockchain ist das transparente und sichere digitale Hauptbuch, mit dem Objekte eindeutig identifiziert und der Besitz dieser Objekte klar festgelegt werden kann. Die Blockchain-Technologie ist die Grundlage für Kryptowährungen, bei denen es sich um digitale Geldformen handelt, die von Unternehmen aller Art erstellt werden. Ethereum ist zum Teil aufgrund seiner einzigartigen Funktionen (wie der Möglichkeit, intelligente Verträge zu erstellen oder spezifische Regeln für die Verwendung der Währung festzulegen) sowie seiner breiten Unterstützung populär geworden.

“Diese Nachricht betrifft uns viel mehr als nur VCoin und IMVU”, sagte Tsui. „Es geht wirklich um einen Rahmen für den gesamten Raum. Und so glauben wir, dass sich die digitale Währung dann aus einer solchen Wild-Wild-West-Umgebung herausbewegen wird, in der Menschen verklagt werden, Unternehmen verklagt werden oder Menschen ihr Geld verlieren. Es wird das in etwas verwandeln, das viel mehr eine Infrastruktur ist, in der die Transparenz gut verstanden wird. Und vor allem können die Menschen der Währung vertrauen, die sie verwenden. Das halten wir für einen Game-Changer, der das Wachstum von Metaversen wirklich ankurbeln wird. “

Wie andere virtuelle Welten wie Second Life hat IMVU in den letzten 16 Jahren eine florierende Wirtschaft mit einem von Entwicklern getriebenen Markt aufgebaut. Benutzer können IMVUs proprietäre Credits gegen digitale Waren wie einen Skin für ihren Avatar oder gegen den Besuch virtueller Räume wie eines Tanzclubs eintauschen. Die Wirtschaft hat 7 Millionen aktive Benutzer pro Monat, die monatlich 14 Milliarden Credits austauschen und 27,5 Millionen monatliche einzigartige Transaktionen durchführen. Auf dem Markt stehen heute mehr als 50 Millionen Produkte zur Verfügung. Der Katalog wächst monatlich um 400.000 Artikel.

Vor VCoin mussten Benutzer Tools von Drittanbietern wie PayPal oder Venmo verwenden, um bezahlt zu werden. Bei Benutzern in verschiedenen Ländern ist dies jedoch nicht einfach. Mit VCoin wird das Bezahlen einfacher, sagte Tsui. Benutzer können VCoin an andere Personen auf der Plattform senden, und Verdiener können es über Ethereum-Kryptowährungsbrieftaschen in echtes Geld umwandeln.

“Einer der Gründe, warum wir uns für Ethereum entschieden haben, ist, dass es ziemlich allgegenwärtig ist”, sagte Tsui. „Es ist ein Produkt, das jeder benutzt. Aber es gibt noch eine andere Funktion, die uns sehr gefällt: die Möglichkeit, intelligente Verträge in diese in die Ethereum-Token zu schreiben. “

Ein Beispiel ist, dass Benutzer sich gegenseitig vertrauen müssen, insbesondere wenn jemand Texturen für das Projekt eines anderen erstellt. Ein Benutzer kann einen intelligenten Vertrag erstellen, der einschränkt, wie die Textur verwendet werden kann und wie ein Benutzer einen anderen dafür bezahlen muss. Und während dies für IMVU funktionieren wird, sagte Tsui, dass jede virtuelle Welt in der Lage sein sollte, es zu nutzen.

“Wir glauben, dass Schöpfer und Dienstleister für das Wachstum von Universen zu mehr als einer Metaverse von entscheidender Bedeutung sein werden”, sagte Tsui. „Sie sind die Leute, die im Grunde die verschiedenen Erfahrungen, die Produkte und so weiter aufbauen werden. Ich meine, Sie könnten eine Oase haben, in der eine Firma alles macht. Aber ich denke, es werden mehrere Unternehmen oder mehrere Millionen Menschen zusammenkommen, um die verschiedenen Erfahrungen zu schaffen.

„Die meisten Leute werden zum Spaß kreieren und spielen. Aber die wirklich ernsthaften Schöpfer und die Leute, die versuchen, ein Unternehmen zu gründen, müssen in der Lage sein, leicht bezahlt zu werden. “

Derzeit verfügen zahlreiche Unternehmen über eigene Zahlungssysteme, die jedoch begrenzt sind. Ihre Währungen funktionieren nur auf ihren eigenen Plattformen, und es ist ziemlich schwierig, diese Währung in Bargeld umzuwandeln. Richtlinien begrenzen, wie oft Sie Währungen oder Höchstbeträge auszahlen können. Um Geld zwischen Staaten zu überweisen, benötigen Dienstleistungsunternehmen Lizenzen für jeden Staat, ähnlich wie bei einem Unternehmen wie Western Union. Gleiches gilt für internationale Geldtransfers.

“Es ist sehr kompliziert. Mit unserem heutigen Produkt können Sie Benutzer nicht Peer-to-Peer bezahlen und diese Zahlungen dann in Bargeld umwandeln “, sagte Tsui. „Gesunde Volkswirtschaften erfordern vertrauenswürdige, benutzerfreundliche, stabile und liquide Währungen. Das versuchen wir zu tun. Zum ersten Mal hat die SEC öffentlich Leitlinien dazu gegeben, wie eine digitale Währung in virtuellen Volkswirtschaften aussehen und sich verhalten soll. Das ist riesig. In einer virtuellen Wirtschaft arbeiten wir zusammen an einem Produkt, das wir verkaufen können, wie Kleidung, und die Menschen müssen in der Lage sein, eine Währung zu haben, um diesbezüglich Wert austauschen zu können. “

Ein Jahr in Arbeit

Oben: Sie können Modeartikel in IMVU kaufen und verkaufen.

Bildnachweis: IMVU

Es dauerte ungefähr ein Jahr, bis die IMVU die Genehmigung der SEC erhielt.

“Die SEC ist sehr wählerisch, mit wem sie zusammenarbeiten”, sagte Tsui. „Sie mochten uns, weil wir ein echtes Unternehmen sind. Es ist kein Kryptospiel, bei dem es drei Jahre dauern wird, bis Sie die erste Anwendung sehen. Sie fanden es gut, dass wir offen waren. Die große Sache hier ist, dass Sie tatsächlich in der Lage sind, dieses Token das Ökosystem verlassen zu lassen und in die Wildnis hinauszugehen. Das war die wirklich große Frage hier. “

IMVU verfügt über Werbegutschriften, mit denen diese für neue Benutzer erstellt werden, damit diese loslegen können, und diese Gutschriften können nicht in Bargeld umgewandelt werden.

“Wir haben auch ein anderes Kreditsystem, das Sie beim Kauf eines digitalen Gutes verwenden, beispielsweise beim Kauf eines Hemdes”, sagte Tsui. “Sie verwenden Credits und können diese bestimmte Transaktion tatsächlich auszahlen.”

IMVU überprüft die Kunden, um die Bestimmungen zur Bekämpfung der Geldwäsche einzuhalten. Der Dienstanbieter muss die als Know Your Customer oder KYC bezeichneten Regeln befolgen und vollständige Steuerinformationen über den Benutzer sammeln. Wenn ein Benutzer diese normalen Credits einem anderen Benutzer gibt, kann dieser zweite Benutzer sie nicht auszahlen. Damit dieser zweite Benutzer mit Guthaben auszahlen kann, müsste IMVU Lizenzen von Staaten und anderen Ländern sammeln.

“Mit VCoin hat IMVU eine neue Kryptowährung geschaffen, die vollständig übertragbar ist”, sagte John Burris, Chief Strategy Officer von IMVU, in einem Interview mit GamesBeat. „Benutzer werden die VCoin kaufen. Mit VCoin können sie jedoch einen Peer-to-Peer-Transfer mit anderen Benutzern durchführen, z. B. andere Benutzer bezahlen, ein Geschenk an Benutzer senden, für den Zugang zu einem Raum bezahlen, dafür bezahlen, dass ihr Avatar gestylt und verkleidet wird, für einen bezahlen Freund, um sie die ganze Nacht in kühlen Räumen herumzuführen. Und dann können Leute, die die Münzen haben, die Plattform mit der Münze verlassen und dann die Option haben, diese entweder in Fiat oder US-Dollar wie in jedem anderen Krypto-Token umzuwandeln und sie vollständig von unserer Plattform zu entfernen. “

IMVU arbeitet mit einem Dritten zusammen, den es in Kürze bekannt geben wird, um diesen Teil seiner Infrastruktur zu betreiben, sagte Tsui.

“Es wird für unsere Benutzer nahtlos sein, wenn sie sich in unseren Anwendungen und Desktop-Anwendungen bewegen”, sagte er. „Wir glauben, dass dies eine der benutzerfreundlichsten Krypto-Implementierungen überhaupt sein wird, bei denen Benutzer nicht wissen müssen, wie private Schlüssel gespeichert, Passphrasen gespeichert oder über Ethereum informiert werden. Sie können ihr VCoin von unserer Plattform entfernen und es landet in einer vollständig kompatiblen Ethereum-Brieftasche. Und genau wie jedes andere Token und Asset besitzen sie es und wir können es nicht zurückziehen. Wenn sie es in Bargeld umwandeln wollen, werden wir das in ihrem Namen tun. “

Regulierungsfragen

Oben: Virtueller IMVU-Raum

Bildnachweis: IMVU

Die SEC musste entscheiden, ob VCoin ein Wertpapier wie ein Aktienverkauf war. Wenn es als solches eingestuft worden wäre, hätte es viele Offenlegungen erforderlich gemacht, wie sie von öffentlichen Unternehmen verlangt werden, beispielsweise den Verkauf nur an akkreditierte Anleger, die sich mit ihren Tätigkeiten auskennen und ein bestimmtes Vermögen haben. Zum dritten Mal in ihrer Geschichte gab die SEC jedoch ein “No-Action Letter” heraus, was bedeutete, dass sie keine regulatorischen Maßnahmen gegen IMVU für die VCoin-Währung ergreifen wird.

“Dies setzt einen neuen Standard für das, was in der Branche erlaubt ist”, sagte Tsui. „Wir brauchten die SEC, um unser Zeichen und unseren Ansatz zu segnen, damit wir sicher sein können, dass wir in den USA keine Probleme bekommen. Die SEC wusste, dass wir bereits eine Wirtschaft hatten. Wir glauben, dass Adoption real und sinnvoll sein wird. Und wir sagten, wir werden offen sein. “

Second Life, das 2003 gegründet wurde, machte sich die Mühe, Lizenzen für Gelddienste zu erhalten, und das in der Zeit vor Kryptowährungen. Es ist Eigentum von Second Life-Besitzer Linden Lab. Mit IMVU kann jede Ethereum-Brieftasche VCoin aufnehmen.

“Das nutzen wir”, sagte Tsui. „Die meisten Spielefirmen würden nicht alle diese Lizenzen sichern, da dies nicht ihr Kerngeschäft ist. Zweitens, wenn IMVU jemals aus dem Geschäft gehen würde, könnten Sie immer noch das Ethereum haben. Wenn Second Life mit seiner proprietären Plattform aus dem Geschäft geht, sind die Token weg. “

Tsui fügte hinzu: „Wir verwenden Worldpay. Sie ermöglichen es Ihnen, Sachen zu sammeln und zu verkaufen. Sie unterstützen Kreditkarten, sie unterstützen SMS, sie unterstützen Zahlungskarten – alle Arten von Geldlösungen. Aber das ist nur mehr für Transaktionen, wie das Kaufen und Verkaufen von Krediten. Wenn wir unsere Schöpfer bezahlen, helfen sie uns dabei nicht. Für ausgehende Transaktionen zahlen wir mit Produkten wie PayPal. Wir finden heraus, wie viel Steuern einbehalten werden müssen. Wir müssen die Transaktion an ein Produkt binden. “

“Alle anderen Parteien, die unseren Brief nutzen wollen, müssen nicht von der SEC genehmigt werden”, sagte Burris. „Sie müssen die Richtlinien und den Rahmen befolgen, die im Nichthandlungsschreiben enthalten sind. Wir haben dies nicht für die breitere Branche getan, aber das ist ein großartiges Ergebnis.

„Aus einer breiteren Perspektive, als Analogie, wenn Sie ein realer Modedesigner sind, gehen Sie in ein Einkaufszentrum und verkaufen Ihre Kleidung an Bloomingdale’s. Sie bezahlen dich in Dollar. Aber wenn Sie es dann an Nordstrom verkaufen, zahlen sie Sie in Yen. Und JC Penney bezahlt Sie in Pesos. Wie machen Sie so Geschäfte? Jetzt ist es möglich, die Währung zu vereinheitlichen. Dies wird große und gute Auswirkungen auf die gesamte Branche haben. “

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